logo hanzemag

LEZEN

LUISTEREN

Emilio legt uit waarom je je moet aansluiten bij ESN

Facebook
Twitter

nog EEENTJE DAN |Door Chris Wind | 07-06-2023

Alle groningse studenten zijn welkom bij esn, het erasmus student network. Emilio, één van de drijvende krachten, wacht je met open armen op.

In juli 2022 verhuisde Emilio (24) van Mexico naar Nederland, waar hij Werktuigbouwkunde ging studeren aan de Hanze. ‘In het begin had ik het moeilijk. Zo ver van huis, ik miste mijn familie en ik moest nieuwe vrienden maken. En ik had tijd nodig om te wennen aan de Nederlandse cultuur.’ Vrienden maken ging Emilio goed af. Maar, zoals dat gaat met buitenlandse studenten, ze komen en gaan. Inmiddels hebben de meeste maatjes uit zijn eerste jaar Nederland alweer verlaten. ‘Ik bleef achter’, zegt hij, ‘ESN heeft me echt geholpen om me niet eenzaam en verdrietig te voelen.’

WAT IS HET ERASMUS STUDENT NETWORK?
De afkorting ESN staat voor Erasmus Student Network, een studentenvereniging voor internationale studenten. De club is actief in vrijwel alle Europese studentensteden. Studenten de beste internationale ervaring bieden, is het officiële doel. Daarvoor hoef je niet eens in het buitenland te studeren, zegt Emilio, die lid is van de Groningse ESN-afdeling. ‘Studenten van de Hanze en de RUG zijn net zo goed van harte welkom. Wij vormen een platform waar je vrienden kunt maken, een club waar je erbij hoort. Wie zich bij ons aansluit, kan gewoon genieten van dingen die je studententijd verrijken.’

Maar ESN is vooral perfect voor mensen die voor een kortere of langere tijd op een nieuwe plek studeren. Via ESN kunnen ze mensen leren kennen die in dezelfde situatie verkeren. ‘We doen veel leuke dingen in de weekends’, zegt Emilio, ‘pubquizzen, feesten in clubs als Copas. Je ontmoet veel mensen met verschillende achtergronden. Het is niet alleen maar ’s avonds naar de club gaan, er zit een soort van structuur in. Kortom, ESN geeft je een gemeenschapsgevoel.’

WAT DOET EMILIO BIJ ESN?
ESN heeft elf commissies. Emilio is voorzitter van de excursiecommissie, die, de naam zegt het al, verantwoordelijk is voor de organisatie van excursies. ‘Elk semester vier stuks. Twee grote excursies en twee eendaagse excursies in Nederland. De laatste was in Giethoorn, het Venetië van het Noorden. We deden wat je in Giethoorn doet: de grachten bezoeken, een paar biertjes drinken en genieten maar.’

Elk semester gaan de afzonderlijke ESN-commissies een weekend op retraite om de onderlinge banden aan te halen. ‘Uitstapjes, filmavonden en spelletjes, dat werk’, lacht Emilio. Daarnaast komen de commissieleden samen voor diners en vergaderingen. ‘Daar is altijd een leuke en ontspannen sfeer, je brengt tijd door met mensen met vergelijkbare interesses. We zijn allemaal erg betrokken om er samen het mooiste van te maken.’

BETAALBARE REIZEN MET VEEL ACTIVITEITEN
De ESN-reizen die Emilio en zijn kompanen organiseren, moeten voldoen aan de mogelijkheden die studenten hebben. ‘De plaatsen die we aandoen moeten per bus te bereiken zijn, en de prijs houden we op een niveau waarvan we weten dat studenten het kunnen trekken’, zegt Emilio. ‘Antwerpen was 180 euro, Kopenhagen 190. Jazeker, dat is inclusief vervoer, accommodatie en activiteiten.’

HOEVEEL TIJD KOST HET WERK VAN DE ESN-COMMISSIE?
Gemiddeld is Emilio zo’n vijf uur per week kwijt aan zijn ESN-werk. ‘Dat is makkelijk te doen naast je studie. Toch heb ik soms het gevoel dat het me over de schoenen loopt, maar dat komt vermoedelijk omdat ik er nog twee banen naast heb. Dat voelt soms alsof ik te veel hooi op de vork heb liggen. Maar als ik eerlijk ben: ik heb altijd genoeg tijd over om te studeren.’

Dankzij ESN heeft Emilio veel mensen leren kennen. ‘Ik vind het echt geweldig dat ik zo vaak op reis ben. Zonder ESN zou ik vermoedelijk nooit in Antwerpen en Kopenhagen zijn geweest.’ Ook de Nederlandse plaatsen die hij bezocht, maakten indruk. ‘Alle Nederlandse steden zijn erg mooi. De mensen zijn erg vriendelijk. En als ik Nederlands met ze probeer te praten, worden ze nóg vriendelijker. Op mij komen Nederlanders direct en eerlijk over.’

WAT HEEFT EMILIO GELEERD VAN ESN?
ESN droeg volgens Emilio ook bij aan zijn persoonlijke groei. ‘Een groepsreis organiseren is hartstikke leerzaam. Dat het je alleen al lukt is fantastisch. Al die taken die je gedaan moet zien te krijgen. Dat kan best zwaar zijn. In Antwerpen waren we met z’n zevenen verantwoordelijk voor 82 reizigers. We moesten alles voor hen regelen. Maar het is prima om jezelf uit te dagen. In de reiscommissie moet je voortdurend met nieuwe mensen omgaan, en soms voel je je daar ongemakkelijk bij. Mijn ervaring is echter positief: als ik dat ongemakkelijke gevoel te boven kom, verandert het in iets leuks en spannends.’